Saturday, December 31, 2011

"TinTin and the Mystery of the Golden Fleece" 1961 film

The original film poster

Part 1

Part 2

Part 3

Part 4

Part 5

Part 6

Part 7

Part 8

Part 9

The Adventures of TinTin "The Secret of the Unicorn" by Hergé

Ah I always do things half-assed backwards.  Ok, so this is the first part of the two part story and I sort of gave a review for the second part.   What's amazing and interesting is how much research Hergé did for his stories.  Besides clothing, he had a good eye for architecture as well as weapons, automobiles, etc.  These young reader editions all have additional information regarding the story - and overall its very interesting. Similar to a bonus on a DVD set.   The world of TinTin is very very rich.

The narrative doesn't impress me that much, but the detail work of his Hergé's illustrations is really impressive.  And as I mentioned before I am really attracted to his drawings.  And I think I got that bug ever since I was a child.

The Adventures of TinTin/"Red Rackham's Treasure" by Hergé, plus Documentary on TinTin

I have known TinTin all my life and i must have read the series as a very very young tot, or my mom read them to me.   For the past 40 something years I have been avoiding re-reading the books, while at the same time being very attracted to the author/artist Hergé's artwork.  in fact I am totally nuts about it.

It is fascinating that Hergé did a remarkable amount of research for his narrative/artwork.  He made models of locations/ships, and in many ways they are sort of like little films or at the very least visual film treatments - but alas, that doesn't really matter, because the work really does it best on the printed page.  "Red Rackham's Treasure" is the second TinTin book, and my understanding is that it is sort of attached to the first adventure "The Secret of the Unicorn" which I will read next.  Nevertheless "Red Rakham's Treasure" stands up on its own, and all the eccentric characters are fully exposed and explained.  What we have here is a boy's adventure,  but with very well dressed characters.  And that alone is worth the attention, and seeing how Hergé works and thinks, this has to be an important aspect to the aesthetic of TinTin.

This book as well as the others I will read shortly are young reader's edition's, which is exactly (at least I have been told that) the same as the original, except the images are bigger, and each title has an additional 20 pages of bonus material, which is quite interesting.

Down below is a documentary on Hergé and his invention TinTin.

"TinTin & I Documentary Part 1

"TinTin & I" Documentary Part 2

"TinTin & I" Documentary Part 3

"TinTin & I" Documentary Part 4

"TinTin & I" Documentary Part 5

Thursday, December 29, 2011

"My Friend Dahmer" by Derf Backderf

A graphic memoir by Derf Backderf who went to high school school with serial killer Jeffrey Dahmer. What we get are snapshots of Dahmer's life before he totally answered to his darker side. Yet, clearly he was on that road to mayhem perhaps all his life. One is never sure, because I think everyone has a Dahmer they went to school with. And that is the quiet shock of the narrative, at least for me.

There are two worlds that are expressed in this 'graphic novel.' One by Backderf, who seemed to have been charmed with a good family life and friends, and then there is Dahmer, a tortured soul with no friends and a disturbing family set-up. The thing is the problems he had at home is not that different from millions whose family are going through divorce or drug related problems. Some can just pick up the pieces and go on, but Dahmer can't go on.

Dahmer basically went through school totally wasted on alcohol. & to amuse the school population he pretended to be spastic. Which was obviously a role he took to his heart on many levels. The disturbing part of the narrative is that no one picked up on his problems or worse, they didn’t care or bother to think about it. The title is miss-leading because Backderf is not a friend of Dahmer . He knew him causally at school, and like his other classmates saw him as an object to use or have fun with. Which is typical of teenagers in that social setting, and Backderf doesn't run away from that role in his teenage years. But clearly the problem with Dahmer was obvious and the fact that his community didn't see it coming is the shocking aspect of the narrative.  

Saturday, December 24, 2011

"Bad Vibes" by Luke Haines

Britpop, as a movement, had a huge affect on maybe a handful of people - mostly those who lived in North London.  But saying that there were some great bands that came out of it, who without a doubt is Pulp.  On the other hand I am not sure if Luke Haines was one of the 'movement's bright lights, but for sure a great personality.  And like most great personalities they usually have talent on the page.  Therefore "Bad Vibes" is a splendid trip to the underbelly of British pop music world circ. 1990's.  While Haines has distaste for the pop world, one suspects he also has great admiration for the power structure of the pop world as well.  If for nothing else then to rebel against its limited power and vision.  
And as for Haines' music, I only know Black Box Recorder, which is pretty good (hardcore) British pop.  Another music figure who delivers to the medium of the book.  Very nice.
Perfect pop chorus.

Wednesday, December 21, 2011

Great David Bowie Footage 1997

Great Bowie circ. 1997.

The Lost David Bowie Footage


"The Doctor Is Sick" by Anthony Burgess

 In many ways "The Doctor is Sick" is very much like "A Clockwork Orange," Burgess' mega-hit novel.  The structure of the main character going through a difficult journey is the same -and confronting surreal or out-of-wack situations via the journey is part of the fun in both Burgess books.   Also I think the main draw to Burgress' work is his language play.  Here is an author who loves the accent of the local population - and being set in London, its highly an adventure to accents and class structures.   I didn't love the novel, but found it very interesting.  I think because I am obsessed with London as a literary landscape, and Burgess uses that landscape quite well.

Iggy Pop and Michel Legrand

Sunday, December 18, 2011

Saturday, December 17, 2011

Friday, December 16, 2011

The History of David Bowie

David Bowie live in 1990

This is the fantasy part but wow, a great song.  Dream.

The Monks - The greatest rock n' roll band ever?

I think for this one footage alone, they are truly the greatest rock n' roll band ever.  Anyone disagree?

They had the tunes.

"Cuckoo" is one of my all time favorite songs.  It somehow expresses the world to me.

The best banjo song ever.

There is such beauty here

Wednesday, December 14, 2011

L'écume des jours (Foam of the Daze) by Benoît Preteseille (After Boris Vian)

L'écume des jours (Foam of the Daze)  by Boris Vian is such a multi-media type of structure - it works as a novel, an anime, a manga, a musical, a film, and also as a French comic or graphic novel by Benoît Preteseille.   Very minimal yet complexed, the drawings expressed the haunted characteristics of its main characters.  As things gets darker the drawings get more expressive.   Also Sartre as sort of a rock n' roll figure in the comic hits the right spot for me.  Essential of course.

Sunday, December 11, 2011

"Nuits Rouges" by Georges Franju

I just watched "Nuits Rouges" by Georges Franju for the second time in my life.  its a great film.  The above is just a very small  excerpt.  Nevertheless it has a very strong Fantomas appeal as well as a great mood.  And I only watch films mostly for their mood.

"Letters to Stanley Chapman" by Boris Vian

More of a chapbook then say a book book, but nevertheless the original handwritten and some typed up letters from genius Boris Vian to his translator at the time (late 1950's) Stanely Chapman. A remarkable document of Vian asking Chapman to help him with his song lyrics. A tad too rock & roll for Chapman, but nevertheless a charming collection of letters.

"No Longer Human Vol 2" by Usamaru Furuya

Part 2 of three parts of the manga "No Longer Human" based on Osamu Dazai's novel of the same name.  And when we left our hero from volume one he survived a suicide pact with a lovely - and now how does he live and go on?   Well he does of course, but without ruining others and himself as well.   Usamaru Furuya is perfectly matched up with Dazai's obsession of life among the edge of total failure.  So far part 2 is like watching an accident as it happens.  Very enjoyable!

Saturday, December 10, 2011

"The Astro Boy Essays" by Frederik L. Schodt

The perfect book for me to pick up at Shibuya Tower.  Somewhere between my personal desire and what others in Japan have given me, I find myself surrounded by Astro Boy toys and books.  When I first started to go to Japan,  Osamu Tezuka was one of the sources of understanding that culture and it was such a pleasant adventure.   Frederik L. Schodt's book on the culture and history of Astro Boy is a must-read for anyone who have even the slightest interest in manga and its history.  
Tezuka is without a doubt a major figure in pop Japanese culture - perhaps the key figure, and without a doubt a genius in his field.  He is also a mega-figure to write about, and Schodt's book is a good starter in the world of Tezuka, and by mostly focusing on his most famous work in the west - Mighty Atom aka Astro Boy.

part one of "Birth of Astro Boy"

part two of "Birth of Astro Boy"

part three of "Birth of Astro Boy"

The story of a boy robot made by a scientist who was grieving over his deceased son.  But that 'father' eventually disowns the robot due to the fact he doesn't age.  And therefore we have the consistent tension between robot and human.   Tezuka thought long and hard on this and Astro Boy is not a simple subject.  He's a mixture of popular science and all the hope it brings, but also the inner-danger of nuclear power and the arrogance of science.  And it is this tension that makes 'Astro Boy' into a major work.  Also Tezuka's skills as a writer and illustrator is pretty amazing.   For sure he's the Disney of Japan, but I think he's more then that - way more.  Schodt did a remarkable job introducing the world of Tezuka and why he's important.

Saturday, December 3, 2011

"Boris Vian; Post-Scriptum (Dessins, manuscrits, inédits)

Boris Vian is in a very real sense to me, a god.   The fact that I devote my press TamTam Books to him - and that my second half of my life is basically thinking of Vian in every manner possible - well, this book is heaven sent to me.  What we have here are selections of his art work - some paintings, but mostly drawings on paper and notebook paper.   Its put together in chronicle order of his work - so in a sense this is sort of a visual biography of the man via his drawings and some of the text from his novels, plays, etc.   Beautifully designed, this is an important book for all Vian lovers that are out there. The book is in French.  And I am happy.

The Extraordinary Adventures of Adele Blanc-Sec Volume 2" by Jacques Tardi

"The Extraordinary Adventures of Adele Blanc-Sec comes back!   Volume 2: "The Mad Scientist" and "Mummies  on Parade."   Jacques Tardi is my favorite living comic book artist from France,  and of course I have favorites in Japan, but let's not confuse categories and things.  Volume 2 is more mood narratives that fall in the French pulp genre then anything else.  Things can happen any moment and time - and our hero Adele seems to never have a night's sleep - with assassins  breaking into her apartment, and strange phone calls in the middle of the night.
Jacques Tardi
Adele is a Detective of sorts who studies the occult and secret organizations and has a thing for mummies.  She and a group of individuals and creatures make strong impressions on the landscape of turn of the century Paris.  And it is Paris that is really the star of the series.  Always mysterious and dangerous (especially in the middle of the night) and yet hauntingly beautiful.  And with the addition of a tight narration makes this series into a graphic novel masterpiece.   Volume 3 is coming out in 2013, and that is the only tragic part of the series.  The waiting...

Wednesday, November 30, 2011

Paris Fashion 1926 (hand-painted or tinted footage)

I found this on the Dangerous Mind website.  What attracted me is that this was filmed in 1926, the year of my Father's birth.  And second, the images are beautiful.  All hand-tinted and almost like a faint memory of life better lived.

Sunday, November 27, 2011

"Why A Man Should Be Well-Dressed" by Adolf Loos

This book is not only about men's attire, but also the Vienna mindset from the author and great visionary architect Adolf Loos.  The structure of Austria's class system has a lot to do with how people dressed during the turn of the 19th into the 20th Century.  What's charming (and this book is nothing but charming) is Loos' writing style which seems to be geared for the fashion magazine of its time.   One thing that comes through is that Loos knows his landscape, and he knows how that landscape should look - so its natural for an architect to be also interested in clothing, because clothing is another form of architecture.   So what's fascinating about this book is not the subject matter itself, but how such an interesting man, a great designer, looks at the world of fashion and fabric.  And yes, a must for the dandy's book collection, without a doubt!

Adolf Loos

Saturday, November 26, 2011

Jarvis Cocker's "Mother, Brother, Lover"

This sounds like an insult, but its a compliment.  Jarvis Cocker is a low-rent Noel Coward.   I am a huge fan of song lyrics turned into books.  Some of my favorite are Cole Porter and Ira Gershwin.  There is something sweet about reading lyrics away from the music world - and into the world of books.   Of course the works were originally meant to be with the melody, but by reading the lyrics as text, it gives the work another dimension.
"Mother, Brother, Lover" is almost an non-literal diary for Cocker, as a lot of the songs are based on real incidents, real people, but of course re-done by the magic of Jarvis.   All the hits are here, but a lot of B-Side pieces as well as works he wrote for others.   And yes, the other songwriter he reminds me of is Ray Davies.  The common thing he has with Davies and Coward is a sense of place (U.K.) and shared national point of view of the world because of the location.   Also Cocker has a knack of writing that goes directly to the subject.  He doesn't hide behind language, which is sometimes great of course, but for someone like Jarvis, he needs to be direct and quick.  His genius if he has it, is his character.  And reading "Mother, Brother, Lover" you get a lot of character, which by the way is excellent.

Jarvis Cocker on his book.

Even doing a Chuck Berry tune, Jarvis Cocker somehow makes it into a Kentish Town/Camden sound.

And Jarvis turns Elvis into a Kentish Town romantic.  With Duane Eddy.

Boris Vian's Original French Edition Book Covers

Books under the name of Boris Vian, and in order of production.

Books by Vian under the name Vernon Sullivan.  His crime/Science Fiction works.

Boris Vian and his Jazz World

Le Major, a close friend of Boris Vian and a major influence on Vian's life and work.

Boris Vian jazzing

Boris Vian Jazzed (wonderful shoes)

Boris Vian at and in his moment
Duke Ellington, Michelle Léglise-Vian, and Boris Vian

Michelle Léglise-Vian, Miles Davis, and Boris Vian

Fantastic footage of Boris Vian and his world, including some inside images of Le Tabou, Vian's major hangout in the late 1940's.

Friday, November 25, 2011

Usamaru Furuya's Graphic Novel of Osamu Dazai's "No Longer Human"

It has been a Usamaru Furuya month for me, since I read "Lychee Light Club early this month. And I liked it a lot - but this is really my cup of sake. "No Longer Human" is a classic and great Osamu Dazai novel, and Furuya does a good job in updating the story (slightly). 

A story of a wealthy young teenager who had everything but quickly loses it due to feelings of severe alienation. Yes, it could be a Who rock opera concept, but in the hands of Dazai its a poetic downsizing of a character slowly losing his sense of identity. His only hope really is becoming a writer. And the book (and graphic novel) is based on Dazai's personal life. I discovered this writer while living in Japan, and at the time (and still does to be honest) makes perfect sense to me. Whenever I write something I think of Dazai first. And its interesting Furuya has taken on this novel as a graphic piece of narration. His work is super great and sophisticated.  "No Longer Human" is a three part series. I can't wait till volume 2

Thursday, November 24, 2011

Michelle Vian

A remarkable person.  Someday in the future I would love to meet her and her son Patrick Vian.   

Ma vie avec Boris Vian (par Michelle Vian)

31-10-11 à 22:57 par Leménager Grégoire 16 réactions

TEMOIGNAGE EXCLUSIF. Alors que la BNF consacre une grande exposition à l'auteur de «l'Ecume des jours», et que paraît un beau livre intitulé «Boris Vian. Post-scriptum», sa première femme, aujourd'hui âgée de 91 ans, s'est confiée à Grégoire Leménager. 

Michelle Vian, chez elle à Paris, aujourd'hui. Née en 1920, MICHELLE LEGLISE a épousé Boris Vian en 1941, moins d'un an après leur rencontre. A la suite de leur divorce, en 1952, elle a fait partie de l'équipe des «Temps modernes» et a, notamment, dactylographié la plupart des textes de Jean-Paul Sartre. (© Bruno Couttier pour "Le Nouvel Observateur")Michelle Vian, chez elle à Paris, aujourd'hui. Née en 1920, MICHELLE LEGLISE a épousé Boris Vian en 1941, moins d'un an après leur rencontre. A la suite de leur divorce, en 1952, elle a fait partie de l'équipe des «Temps modernes» et a, notamment, dactylographié la plupart des textes de Jean-Paul Sartre. (© Bruno Couttier pour "Le Nouvel Observateur")

Pour qui s'intéresse à Boris Vian écrivain, elle est le témoin capitalMichelle Vian, née comme lui en 1920, a été sa femme de 1941 à 1952. Elle ne lui a pas seulement donné deux enfants. Elle l'a vu écrire ses dix romans, une soixantaine de nouvelles, d'innombrables poèmes, chroniques, critiques de jazz. Elle était bien placée pour les lire: c'est elle qui tapait ses manuscrits. Ensemble, ils ont inventé Saint-Germain-des-Prés et Saint-Tropez, traduit Chandler et Richard Wright, fréquenté Miles Davis, Charlie Parker et Orson Welles, organisé des surprises-parties où se bousculait toute l'équipe des «Temps modernes».
A 91 ans, Michelle Vian n'a rien oublié de ce tourbillon: ni les échecs littéraires de Boris, ni la manière dont Camus et Merleau-Ponty ont failli en venir aux mains dans leur salle à manger, ni la nuit où elle a fait des frites pour Duke Ellington. Mais elle n'en parlait plus depuis longtemps: «Evoquer Boris, ça touche presque tout de suite à l'intimité. Je suis assez timide.»Aujourd'hui, elle habite un étroit deux-pièces du 6e arrondissement. Sur son bureau, un grand format qui vient de paraître où l'on trouve un joli texte de Prévert, des vers inédits et d'hilarants montages de coupures de presse.
C'est «Boris Vian. Post-scriptum» (Cherche Midi), qu'elle a parcouru sa loupe à la main:«Un beau livre, qui rassemble des feuilles éparses, pleines de dessins que l'on griffonne inconsciemment, de photos, de poèmes, de couleurs. C'est un bel album, à poser sur la table basse du living, et à ranger ensuite au rayon des rêveries.»
La rencontre
28 10 11 BorisVianPostScriptum ChercheMidi
«BORIS VIAN. POST-SCRIPTUM. DESSINS, MANUSCRITS, INEDITS», par Nicole Bertolt, avant-propos de Jacques Prévert, Prologue de Siné, Cherche Midi, 200 p., 29,90 euros.
« C’était pendant l’été 1940, à Capbreton, où nous étions descendus un peu en avance à cause de l’exode. J’étais seule là-bas avec mon frère Pierre-Claude. Mon petit frère s’était noyé, ma mère était partie rejoindre mon père à Agen. Sur la plage, j’ai rencontré Alain, le frère de Boris. Il m’a invitée à une surprise-partie qu’il organisait. J’y suis allée avec mon ami Jacques Loustalot, dit «le Major», qui était du coin. J’y vais, je ne suis pas particulièrement attirée par Boris: je crois que je ne le vois pas. Il est plutôt timide, il reste dans son coin.
C’est avec Alain que je danse : il était blond et prenait des cours de théâtre à Versailles. Enfin, il était plus showy ! C’est plutôt vers lui que j’allais, mais en copain vous savez: j’étais tellement oie blanche! J’étais très serrée à la maison. Mes parents avaient choisi d’habiter le 98 rue du Faubourg-Poissonnière, à Paris, parce que l’appartement donnait sur le lycée Lamartine, de sorte qu’ils pouvaient me surveiller avec des jumelles. Je me demande pourtant bien ce que j’aurais pu faire au lycée Lamartine, qui avait la réputation d’être coincé comme ce n’est pas possible.
Nous avons donné une surprise-partie à notre tour – je me demande bien ce qu’on leur a donné à bouffer, nous n’avions absolument rien... Au bout d’un mois, on est allé à Hossegore à bicyclette. C’est là que j’ai commencé à m’intéresser à Boris, qui s’intéressait à moi depuis un moment. Mais c’est quand même Alain que je devais revoir à Paris. On s’était donné rendez-vous sous l’arc de Triomphe, le truc classique. J’y suis allée, c’est Boris qui était là! Il m’a dit : «Je remplace mon frère.» J’ai dit : « Bien volontiers.» Et nous sommes allés au Pam-Pam des Champs-Elysées, comme faisaient tous les zazous. Le Pam-Pam, c’était une marque de jus de fruits, les zazous ne buvaient pas d’alcool.»
La demande en mariage
« C’était la guerre, mes parents me destinaient un type affreux : il avait un ventre, il suait, mais avait demandé ma main. J’ai donc dû sortir avec lui. Il avait alors essayé de m’embrasser, c’était horrible! Je l’ai raconté à ma mère, elle m’a dit: «Comment, il t’a embrassée, et tu ne veux pas l’épouser? Mais tu es une cocotte !» C’est comme ça que je suis devenue une féministe avant la lettre. J’ai filé retrouver Boris, comme chaque soir, à l’Ecole centrale. Quand je lui ai raconté tout ça, j’ai vu qu’il réfléchissait, qu’il devenait un peu sérieux. Et puis on a parlé d’autre chose. Mais en se quittant, devant le métro, il m’a dit: «Au revoir, madame Vian.» J’ai compris que c’était une demande en mariage.
Je n’étais pas majeure, je n’avais pas encore 21 ans. On aurait pu attendre un an, mais non, Boris voulait se marier. Et puis c’était la guerre. On n’avait aucune idée de l’avenir. A Paris, où on n’avait le droit de rien, il y avait la défense passive, des avions qui volaient, les fenêtres qui étaient encollées de papier bleu. Alors qu’est-ce qu’on en avait à foutre? Les Anglais se faisaient piler à Dieppe, on n’avait pas à manger, on n’avait pas d’électricité, pas de casserole, rien. On était zazous, il n’y avait que le jazz qui comptait… Une vie sans jazz avec les Allemands, ça ne comptait pas. Alors pourquoi ne pas se marier, puisque le lendemain on pouvait être morts?»
Ses parents
« Nous allions tous les week-ends à Ville d’Avray, chez ses parents. On n’avait pas d’argent, il y avait un jardin pour le gosse, nous pouvions le laisser pour sortir le soir à Paris – ce que je ne pouvais pas faire quand j’avais l’enfant. Cette famille m’a d’abord semblé merveilleuse: on parlait beaucoup à table, très librement, et en faisant constamment des jeux de mots enfantins. Puis je me suis aperçue que c’était une fausse liberté. On ne parlait que de petites choses, jamais de la politique, de la guerre ou de ce qui aurait demandé une opinion.
28 10 11 BorisVianArracheCoeur
"l'Arrache-coeur", de Boris Vian, finit par paraître en 1953, avec une préface de son ami Raymond Queneau - mais pas chez Gallimard. (c)DR
Comme je connaissais Boris, je savais qu’il y avait autre chose chez lui. Il se forçait pour être au diapason, et cette liberté de ton apparente masquait une contrainte: les enfants ne devaient pas quitter la maison. Pourquoi avaient-ils une salle de bal au fond du jardin? Pour qu’ils n’aillent pas chez les autres. Pourquoi passaient-ils leurs vacances à Landemer, dans un désert, à côté de Cherbourg? Parce qu’ils avaient une grande plage pour eux seuls. C’était une villa isolée, avec un beau jardin.
On retrouve tout cela dans «l’Arrache-cœur», où la mère met des fers aux pieds à ses enfants. C’est son livre le plus signifiant. Boris a eu beaucoup de mal à le finir.»
Au commencement était «Vercoquin»
«Boris a démarré en flèche avec « Vercoquin et le plancton », qui a beaucoup plu à Queneau dès 1945. Mais ça n’était pas destiné à l’impression: c’était juste destiné à faire rigoler les copains. Boris était ingénieur, il n’avait pas idée qu’il serait écrivain. Il faisait des petits poèmes, comme tous les étudiants: dans le genre Villon, puis dans le genre Baudelaire. Boris est passé par tous les genres! On n’y accordait pas beaucoup d’importance. C’était drôle, mais à l’époque tout le monde faisait des vers. On n’avait guère que ça à faire sous l’Occupation.
Il ne s’est considéré comme un écrivain qu’à partir du moment où Queneau lui a dit qu’il en était un, et lui a pris «Vercoquin» en lui demandant quelques aménagements : tous les personnages avaient des noms de barons et de ducs; Queneau trouvait que ça encombrait inutilement. Ils ont été très proches, tous les deux. Boris voyait en lui un père.»
Zazous sous l’Occupation
« La danse et le jazz nous rapprochaient. Et puis je crois que Boris était très attiré par moi : il faut vous dire que j’étais très jolie... Depuis que Charles Trenet le leur avait fait connaître, dès 1937, les zazous écoutaient du jazz. Enfin, ce qu’ils pouvaient écouter. C’était interdit de jouer du jazz américain, les Allemands jouaient du jazz allemand qui n’était pas bon: ils en étaient encore au saxo rieur. Ca avait toujours un côté soldatesque, ils se sont rattrapés après, même si pour la mélodie, ils ne sont pas forts. Mais Boris n’avait pas attendu Trenet. Il était en avance ! Il connaissait le jazz américain dès 1936.
Quand les zazous ont entendu Pétain, les jeunes ont dit: «Ils nous font chier avec leur guerre, on n’en a rien à f...». Ils n’étaient pas mobilisés à ce moment-là, ils avaient 18-19 ans. Pendant la drôle de guerre, les pères étaient à l’armée, les mères pleuraient, les enfants étaient libres. Alors ils écoutaient du jazz, et quand ils ont entendu Pétain, ils sont devenus gaullistes. Pourquoi? Parce que de Gaulle était en Angleterre. Ceux qu’on aimait, parce qu’ils étaient proches et déjà nos alliés, c’étaient les Anglais. On est devenu anglais.
Les zazous portaient le costume anglais de l’époque, qui rappelle celui qu’ont plus tard porté les mods: la veste longue, les deux poches, un peu évasée, cintrée, le pantalon un peu court, mais pas trop, découvrant des chaussettes de laine blanche, absolument, hélas des chaussures en bois parce qu’il n’y avait rien d’autre; les filles, des jupes courtes s’arrêtant au genou, en général écossaises, ou alors volantes, des chaussures en bois, compensées, des petits pull-overs, de n’importe quelle couleur, la coiffure en nid de pie avec les cheveux en arrière, ou alors des résilles, et puis le parapluie. Les garçons avaient la toute petite cravate, en nœud d’épingle, et les cheveux en arrière, avec la queue de canard. Voilà pour les zazous. Quand ils avaient de l’argent, ils essayaient de se faire faire des costumes.
Ce qui nous rassemblait, aussi, c’étaient les films. Les films étaient allemands! Mais il n’y avait que ça. Peut-être un nouveau film par semaine. Alors on se réunissait chez nous, et on dansait. C’était le swing qu’on dansait. Voilà les zazous. On était Anglais, on était contre Pétain, on ne voulait pas aller à la guerre. On n’a connu les Américains que plus tard, même si on connaissait leur jazz.»
La femme du trompette
« A la Libération, on est devenus Américains. Ils dansaient ces Amerlos ! Comme des dieux ! On était étourdis… Boris faisait du jazz depuis longtemps, il s'était inscrit au Hot Club de France à 16 ans. Il avait une trompette assez défoncée, ça n'était pas bon pour son coeur, mais enfin il en jouait, bien. Comme il n'avait pas de souffle, ce n'était pas Armstrong, c'était plutôt Bix Beiderbecke : style Chicago, très rythmé, avec de jolies harmonies.
Avec l'orchestre Abadie, il allait de club en club. Moi j'accompagnais. J'étais la femme du trompette et, surtout, une belle blonde... Et puis je servais d'interprète. Boris avait fait grec-latin-maths et une langue, l’allemand – c’était la voie noble à l’époque. Moi j’avais fait latin-anglais, et comme j’avais passé toutes mes vacances d’été en Angleterre, j’étais bilingue. Alors il m’était d’autant plus facile d’accueillir les Américains. J’ai appris l’anglais à Boris, très vite, en l’espace de six mois.
On ne nous payait pas, mais les soldats américains nous fournissaient des V-discs, qui avaient été enregistrés pour eux, et qu’on ne pouvait pas donner parce qu’ils étaient fragiles : au bout de quatre ou cinq tours ils se cassaient. Tous les musiciens en avaient enregistré pour les soldats, même Ellington. Ca, les soldats américains étaient magnifiquement traités! Surtout par rapport aux nôtres… Ils avaient tout. Et d’ailleurs ils nous apportaient tout: les jeans, les souliers en caoutchouc... Quand ils ont appris qu'on avait un bébé, le lendemain il y avait un camion au bas du faubourg Poissonnière avec du lait, des haricots et des bouquins sur lesquels il était écrit : « Quand vous aurez fini, passez-le à un autre GI.»
Après, il n’y en a plus eu, des Américains. Les politiques, et surtout de Gaulle, n’aimaient pas voir les Américains chez eux. C’était dégueulasse d’ailleurs. Quel était ce mot d’ordre qui était écrit sur tous les murs? GI Go home
 Les musiciens Don Diaz (à genoux), Claude Luter, Boris Vian, Aimé Barelli et Jacques Dièval (de D à G), autour de Michelle Vian, répètent au Lido de Paris le 4 mai 1948 avant l'ouverture du Festival international de Jazz. ©AFP
Les musiciens Don Diaz (à genoux), Claude Luter, Boris Vian, Aimé Barelli et Jacques Dièval (de D à G), autour de Michelle Vian, répètent au Lido de Paris le 4 mai 1948 avant l'ouverture du Festival international de Jazz. ©AFP

« On a fait Saint-Germain en y important le jazz. Comme il y avait des gens très intelligents qui fréquentaient le café de Flore, les Deux-Magots et Lipp, c’était un carrefour formidable. Boris et moi y allions pour retrouver l’équipe des «Temps Modernes», Sartre et les autres.
Quand on voulait du jazz, on allait au Lorientais l’après-midi, puis on continuait au Tabou. Je surveillais les entrées avec Anne-Marie Cazalis et Juliette Gréco, nous étions les psychologues de service. Les types qui ne nous plaisaient pas, on leur disait  «Vous n’entrez pas». Mais on laissait entrer des types qui n’avaient pas un rond quand ils étaient intéressants, c’est-à-dire quand ils avaient un livre sous le bras: on exigeait des livres. Les étrangers aussi, on les acceptait. A condition qu’ils soient un peu littéraires. C’est comme ça que le Tabou s’est formé, peu à peu. C’était ouvert et c’était fermé. On ne laissait pas entrer n’importe qui, et en même temps, les gens qui entraient étaient n’importe qui. Je crois qu’on y voyait les types sympas.
C’étaient Anne-Marie Cazalis et Juliette Gréco qui avaient trouvé, rue Dauphine, ce café qui fermait très tard parce qu’il était fréquenté par les types des Messageries. Gréco avait eu l’idée de demander leur cave. Il n’y avait pas de salle pour les zazous, c’est pour ça qu’ils sont allés dans les caves. Ce n’est pas seulement à cause du bruit, c’est parce qu’il n’y avait rien. Les types ont dit d’accord. Il a fallu enlever le charbon, c’était humide, dégueulasse. Cazalis et Gréco ont entraîné là ceux qui, les premiers, ont fait le Tabou; c’est-à-dire Merleau-Ponty et Queneau.»
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Boris Vian est à l'honneur, jusqu'au 15 janvier 2012, à la Bibliothèque nationale de France François-Mitterrand, 75013 Paris. Le catalogue est co-édité par la BNF et Gallimard. ©Photo Ingi Paris / akg-images
« Queneau et lui s’entendaient très bien. Queneau l’a fait entrer chez les pataphysiciens. Quoique selon moi, ce qu’ils faisaient n’était pas tout à fait de la pataphysique. Enfin, je n’aime pas les pataphysiciens! Cette société secrète, ça faisait un peu cagoulard, et surtout assez infantile... Leurs grosses plaisanteries, qui leur font se taper sur les cuisses, ça ne me faisait pas rire du tout. D’ailleurs je crois qu’ils étaient contents de rencontrer Boris parce que leur Collège de Pataphysique tombait un peu en désuétude à ce moment-là. Boris lui a donné un sang nouveau. Avez-vous lu les «Cahiers de Pataphysique»? Les trucs de Boris étaient bien.»
Camus-Merleau: la dispute
Chez nous, les surprises-parties ont continué après la Libération. Comme, après avoir été prisonniers en Allemagne, mes parents étaient tout de suite partis au Canada, on avait leur appartement du Faubourg Poissonnière entièrement à nous: en hiver on pelait de froid, parce qu’il n’y avait pas de charbon, mais en été, on avait sept grandes pièces.
C’était là que Camus et Merleau-Ponty se sont disputés, dans la salle à manger. Je crois que c’était pour une histoire de camp de concentration russe. Merleau-Ponty avait dû écrire, dans «les Temps modernes» bien entendu, un éditorial sur le sujet. Et Camus trouvait que ça n’était pas assez fort – il cherchait alors querelle à tout le monde. Il a attaqué Merleau-Ponty, qui s’est défendu. Camus a dit: «J’en ai marre!» Il a pris ses cliques et ses claques, il a descendu l’escalier. Jacques-Laurent Bost lui a couru après, Sartre a couru après Bost, mais Camus est parti. Et la rupture avec Merleau-Ponty a été définitive.
Un humoriste aux «Temps modernes»
« «Les Temps modernes» étaient ravis de l’accueillir. Boris était leur égal! Quand il y a publié sa «Chronique du Menteur», il n’y a que Merleau-Ponty qui a tordu le nez. Sartre nous avait confié la traduction d’un livre un peu osé, c’était sur les Indiens et leur mode de vie. Ca s’appelait «la Fumée de leurs feux». Merleau-Ponty n’a pas voulu le publier parce qu’il y avait deux Indiens qui baisaient d’une certaine façon… Quel coincé. Quand on pense qu’il courait après Gréco en miaulant! »

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Jean-Paul Sartre, Boris et Michelle Vian, Simone de Beauvoir. ©Yves Manciet

« Je me souviens, c’était au cours d’une de nos surprises-parties, très tard. Boris est allé dans la cuisine avec Simone de Beauvoir. Ils ont beaucoup parlé tous les deux. Boris est revenu, et m’a dit: « Oh ! j’ai fait le con.» Ca voulait dire: «Elle m’a fait des avances et je n’y ai pas répondu.» Les femmes intelligentes lui ont toujours fait très peur. Il préférait: «Sois belle et tais-toi.» Ce n’était pas toujours un mari facile à vivre. Et il était jaloux ! Alors qu’il avait toutes les filles de Saint-Germain… Vous savez, on a eu un enfant tout de suite, ça faisait d’un coup une grosse responsabilité. Mais alors il ne fallait pas épouser une oie blanche!»
« Pas une rature »
« Quand il travaillait à l'Afnor [l'Association française de Normalisation, où Vian était ingénieur], il me rapportait le soir dix ou vingt pages que je tapais tout de suite, car j'avais fait deux ans de dactylo. Ses manuscrits étaient nets. Regardez les 450 pages de «l'Ecume des jours», il n'y a pratiquement pas une rature. Il écrivait comme ça. Et quand on lui disait qu'il avait de la chance d'écrire si vite, il se mettait en colère: «Mais j'ai travaillé pour ça, j'ai travaillé vingt ans sur les bancs de l'école et ça me faisait chier !»
En effet, il travaillait de la tête, il avait tout lu; comme moi d’ailleurs. C’est pour ça qu’on s’entendait bien.
Vian traducteur
« Nous avons traduit Chandler, Peter Cheney, Richard Wright, James Agee… Je faisais une première traduction, il la mettait au propre. Il faisait du Vian, comme Baudelaire faisait du Baudelaire avec Edgar Poe. Mais il ne prenait pas vraiment des libertés. Il fallait que le paragraphe respecte la pensée de l’auteur. A l’arrivée, Boris est l’un des rares traducteurs dont on n’a pas besoin de refaire les traductions. Elles sont aussi bonnes depuis cinquante ans. Parce que c’était un écrivain.»
« J'irai cracher sur vos tombes »
« Oui, c'est moi qui ai trouvé le titre. Boris pensait à «J'irai danser sur vos tombes». Je ne trouvais pas ça très révolutionnaire. Il fallait que ce soit très fort, très provocant, mais ce que les gens ne savent pas, c'est que dans les contes hassidiques, ceux d'Isaac Bashevis Singer par exemple, des juifs se font cette menace: «Si tu fais ça, je ne te laisserai jamais tranquille, j'irai te tirer la barbe et cracher sur ta tombe.»
J'étais sûre que le livre marcherait, à condition que Boris n'avoue jamais qu'il en était l'auteur. Je lui disais : « C'est un canular, tu l'as réussi, fais autre chose.» D'ailleurs les autres livres[signés Vernon Sullivan] sont de la même eau, mais un peu moins bons. «Et on tuera tous les affreux», c'est vraiment moins bon.»
Portrait non daté de l'écrivain français Boris Vian
Portrait non daté de l'écrivain français Boris Vian. (c) Afp
« Jamais une vulgarité »
« J’irai cracher sur vos tombes », c’était bien. «L’Ecume des jours», c’était plus que bien. Un chef d’œuvre. Quand il a été question de lui donner le prix de la Pléiade en 1946, je trouvais ça normal.
C’était beau, sentimental, nouveau. J’avais lu pas mal de littérature, ça tranchait sur tout. Ce n’était ni bête ni vulgaire: il n’y a jamais une vulgarité chez Boris. J’adore son œuvre romanesque, je la mets au pinacle. »

La fureur de vivre
« Il ne dormait pas bien, hélas. Il avait ce qu’on appelle un rhumatisme articulaire, le cœur devait pomper tout le temps : ça formait un gros muscle qui étouffait dans sa poitrine et rétrécissait ses artères. Quand il avait douze ou treize ans, les docteurs avaient dit qu’il ne dépasserait pas la quarantaine. Il avait donc une vie de quatre-vingts ans à fourrer dans quarante ans. Et comme il était particulièrement doué… Il n’était pas vraiment angoissé. Ca se voyait quand il dormait, si vous voulez. Il ne grinçait pas des dents, mais on voyait qu’il était mal. Il était conscient qu’il se ruinait la santé, mais il avait des choses à faire, très vite.»
Les copains, les voitures
« Avec lui, les copains ont toujours passé avant tout. Les copains de Centrale, puis ceux de Saint-Germain, et les copains garagistes… C’était une de ses passions: les voitures, toujours les voitures. Comme il n’avait pas un rond, il achetait de vieilles occasions. Et telles qu’il les achetait, c’étaient de vieilles voitures, pour lesquelles les usines ne faisaient plus de pièces détachées. C’est pour ça qu’il avait des copains dans tous les garages. Nous avons dû visiter tous les garages de France, je pense! »
Milieu littéraire
« Boris était très ami avec Robert Scipion et ceux des «Temps modernes». Puis il s’en est éloigné: j’étais avec Sartre, lui était avec Ursula [Kübler, que Vian a épousée en 1954], on n’avait plus rien en commun. Sartre était pour lui comme un père qui l’avait trahi. Un peu comme Queneau, qui l’a lâché en ne publiant pas chez Gallimard les romans qui ont suivi «L’Ecume des jours». Il lui demandait des arrangements, Boris les faisait mais ça ne collait pas.
Par ailleurs, Boris a cherché à connaître Marcel Aymé, qu’il aimait beaucoup, mais ça n’a pas marché. Marcel Aymé ne voulait voir personne. Boris avait un petit espoir parce que Delaunay, du Hot Club de France, connaissait le tailleur de Marcel Aymé. Comme Boris aimait beaucoup se faire des trucs sur mesure, des vestes un peu vague, quelque chose qui n’était pas tout à fait du déguisement mais enfin qui lui permettait de n’être pas habillé comme tout le monde, il allait chez ce tailleur, du côté de Montmartre. Et il y allait d’autant plus que c’était celui de Marcel Aymé. Je crois qu’il lui a écrit, l’autre ne lui a jamais répondu.
Un que Boris adorait, c’était Pierre Mac Orlan. Il avait lu tous ses livres, ils se voyaient régulièrement. Ca collait très bien entre eux.»
Clichés agaçants
« Quand on parle de lui tout m’agace. Les biographes lui attribuent souvent des choses qui ne sont pas de lui, parce que ça fait plus riche. Ce n’est plus Boris Vian, c’est un dieu. Et du coup il perd toute humanité.»
« C’était juste après-guerre. C’est Freddy Chauvelot, le patron du Club Saint-Germain, qui nous a entraînés là-bas. Boris a accepté d’y aller avec son orchestre. Et comme ça on a pu faire une atmosphère, dans un café de la Ponche, c’est-à-dire chez les pêcheurs, dans le vieux Saint-Tropez, à côté de l’église. Ca donnait sur une petite plage où les bateaux s’échouaient – les pointus.
Ils ont joué, les gens sont venus: d’abord les gens du village, et puis ensuite toute la bande des «Temps modernes», les Pontalis, Claude Lefort, Sartre, d’autres encore. Ils n’y passaient pas forcément de longues vacances, mais tout le monde passait à Saint-Tropez. Gréco et Anne-Marie Cazalis étaient à Juan, mais elles venaient nous voir. On a engagé Mouloudji aussi. Tout ça a fait la réputation de Saint-Tropez.
Les pêcheurs venaient écouter du jazz, au lieu d’écouter du musette. Et certains dansaient, je ne vous dis pas, comme des Américains ! Il ne faut pas oublier que les Américains avaient débarqué là. D’ailleurs Saint-Tropez était encore en partie détruit sur le port. Les pêcheurs nous acceptaient comme on était: en jean et en chemise. Ils nous appelaient les «estrangers du dedans». C’était bien, c’était beau, c’était sympa, ces premiers temps. On avait une maison de pêcheur qu’on louait pour rien du tout. Boris voulait l’acheter, mais il n’avait pas un rond. Et puis tout ça n’était pas fait pour durer.»

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A gauche : Livre d’or de Bimbo et Doublezon. Première page du livret cartonné réalisé par Boris Vian et Alfred Jabès, 36 pages – 1940. [extrait de «Boris Vian. Post-Scriptum», éd. Cherche Midi]. A droite : Squelette pendu. Dessin au stylo Bic bleu sur carnet de notes à spirale – 1953. [extrait de «Boris Vian. Post-Scriptum», éd. Cherche Midi]. ©Cohérie Boris Vian

«C’est Boris qui m’a quittée, en avril 1951. Il a emporté les Marcel Aymé, les Queneau, les disques d’Ellington et de Fats Waller. C’est tout. Et puis «l’Arrache cœur», qu’il n’arrivait pas à finir. Il y a vraiment une coupure dans sa vie. Les romans et les poésies, il les a écrites avec moi. Puis il s’est lancé dans la chanson. Il était dégoûté par ses échecs littéraires, mais c’est aussi qu’il voulait vivre plus vite et gagner de l’argent plus vite: il était bourré de dettes. Le divorce s’est très mal passé, c’était moche, il se sentait coincé. J’avais peur de perdre mes enfants, il n’aurait pas su s’en occuper. C’était un fils, pas un père!»
De l’échec à la Pléiade
« Que Boris soit aujourd’hui à la Bibliothèque nationale, et surtout dans la Pléiade, c’est extraordinaire. D’autant qu’il avait été très déçu, en 1946, de ne pas avoir un prix qui s’appelait le prix de la Pléiade. On le lui avait fait miroiter, il y tenait beaucoup. «L’Ecume des jours» plaisait beaucoup à Beauvoir, Sartre, Queneau et Lemarchand. Mais il y a eu une opposition de Paulhan. Il était sadique, Paulhan. Il disait à Boris qu’il avait de grandes chances, donc Boris était aux anges; en fait il voulait donner le prix à un poète, qui fut Jean Grosjean. Pour Boris, ça été très cruel, très difficile à vivre. Il est sorti à un moment où les vieux tenaient la littérature. «L’Ecume des jours» a été un best-seller quand les jeunes l’ont lu, en collection de poche, en 1963. Boris a toujours eu vingt ans d’avance.»
Propos recueillis par Grégoire Leménager
Boris Vian, Bibliothèque nationale de France, Paris 13e. Rés. : 01-53-79-49-49 ou visites @ Jusqu'au 15 janvier 2012.
BORIS VIAN, catalogue de l'exposition, sous la direction d'Anne Mary, BNF/ Gallimard, 192 p., 39 euros.
BORIS VIAN. POST-SCRIPTUM. DESSINS, MANUSCRITS, INEDITS par Nicole Bertolt, Cherche Midi, 200 p., 29,90 euros.
COFFRET BORIS VIAN, lu par Arthur H, Denis Podalydès, Thibault de Montalembert, François Marthouret, Audiolib, 3 CD, 39 euros.
Source: Version intégrale de l'article paru dans "le Nouvel Observateur" du 27 octobre 2011.